Spricht man heutzutage von China, so meint man meist die Volksrepublik China (auch Festlandchina genannt). Dies inkludiert ohne Frage Hongkong (bis 1997 britische Kolonie), Macao (bis 1999 portugiesische Kolonie) und vor dem Gesetz auch Tibet (Autonome Region der VR China). Über die Zugehörigkeit von Taiwan (ehemals Formosa) gibt es verschiedene Ansichten.

Laut der Volkszählung von 2011 leben in der Volksrepublik China etwa 1,34 Milliarden Menschen.